Pugni Svastiche Scarabei – Ned Beauman

Lo Scirocco, gennaio 2012

In “Pugni svastiche scarabei” c’è un po’ di tutto: spy story, romanzo storico, ironia, dramma, commedia, e Ned Beauman è bravissimo a passare da un genere all’altro con grande leggerezza di penna. Nella Londra di oggi Kevin Broom colleziona cimeli nazisti, con relativi scrupoli morali, e si imbatte in una lettera di Adolf Hitler. Puzza di pesce marcio, effetto di una rara malattia e inevitabile fonte di gag. Nella Londra degli anni ’30, Seth “Sinner” Roach è un pugile ebreo omosessuale, violento e alcolizzato, votato all’autodistruzione, una versione in miniatura (non arriva a un metro e mezzo) dei prodigiosi atleti delle Olimpiadi tedesche del ’36. Tanto che Philip Erskine, giovane scienziato aristocratico inglese, timido e filonazista, vuole analizzarne il corpo per passare dalle ricerche eugenetiche sugli scarabei agli umani. Ottima la scelta dei luoghi, sempre altrove rispetto alla Germania, che aiuta a mantenere il romanzo “spensierato”. Intorno a loro un nugolo di macchiette, una su tutte la nipotina dello scienziato, che ha imparato da uno psichiatra finlandese un gergo sessuale che adopera a spron battuto, “sodomia” è la parola chiave. Battute spesso memorabili, situazioni esilaranti e descrizioni accattivanti lasciano un retrogusto di meraviglia stilistica. Finale fanta-cinematografico: la grande follia può andare in letargo sotto strati di rifiuti ma ritorna.

Ned Beauman, Pugni Svastiche Scarabei, Sironi, 2011 (euro 18,00)

Ned Beauman (1985), ha studiato filosofia a Cambridge, vive a Londra, collabora con il Guardian e il Financial Times. Questo è il suo romanzo d’esordio, acclamato dai maggiori giornali angloamericani.

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1982, Bologna

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